¿Armas de guerra hace 7.000 años? Los cuchillos indonesios hechos con dientes de tiburón que nadie puede creer

Imagina que tu vida depende de un arma hecha con los dientes de un tiburón. Puede que suene a algo sacado de una película de ciencia ficción, pero para los habitantes de Indonesia hace unos 7.000 años, esto era una realidad. Sumérgete conmigo en este fascinante viaje al pasado.

Hace siete milenios, alguien en Indonesia decidió tomar un camino poco convencional y creó dos cuchillos con hojas hechas de dientes de tiburón tigre. Según los estudiosos de la Universidad de Griffith en Australia, estas piezas son las más antiguas hasta ahora descubiertas de este tipo. Antes de este hallazgo, las cuchillas de dientes de tiburón más antiguas conocidas databan de hace menos de 5.000 años.

Un hallazgo arqueológico sorprendente en la isla de Célebes

Durante unas excavaciones en la isla de Célebes, al este de Borneo, los arqueólogos descubrieron estos fascinantes artefactos. Ambos cuchillos, atribuidos a la cultura Toalean, estaban formados por dientes de tiburón modificados para unirse a mangos como cuchillas.

Los Toaleanos eran una enigmática sociedad recolectora que vivía en el suroeste de Sulawesi hace unos 8.000 años, conocida por sus pequeñas puntas de flecha hechas de piedra finamente trabajada llamadas puntas de Maros.

Los dientes de tiburón recién descubiertos son de tamaño similar y provienen de tiburones tigre que medían aproximadamente dos metros de largo. Los expertos creen que estos dientes se utilizaron en rituales o guerras.

Estudio detallado de los dientes de tiburón

El análisis microscópico reveló que los dientes estaban firmemente enganchados a un mango utilizando hilos de origen vegetal y una sustancia similar al pegamento, una mezcla de materiales minerales, vegetales y animales. Esta forma de fijación se observa en las modernas hojas de dientes de tiburón utilizadas por las culturas de todo el Pacífico.

Los bordes de cada diente mostraron signos de haber sido utilizados para perforar, cortar y raspar carne y hueso. Sin embargo, los daños eran mucho mayores de los que un tiburón sufriría naturalmente durante su alimentación. Aunque estos residuos sugieren que los toaleanos utilizaban estos cuchillos como instrumentos de corte cotidianos, los datos etnográficos, arqueológicos y experimentales sugieren lo contrario.

Los dientes de tiburón como armas

Los experimentos realizados por los científicos de la Universidad de Griffith demostraron que estas armas eran efectivas para crear cortes largos y profundos en la piel, tanto al golpear como al cortar una pierna de cerdo fresca. Sin embargo, los dientes de tiburón tigre se desafilan rápidamente, lo que limita su uso como navajas cotidianas.

Esto, junto con la capacidad de los dientes de tiburón para infligir laceraciones profundas, probablemente explica por qué este tipo de hojas se limitaron a usarse como armas para conflictos y actividades rituales, tanto en el presente como en el pasado reciente.

Los dientes de tiburón en las culturas del mundo

Numerosas sociedades de todo el mundo han integrado los dientes de tiburón en su cultura material. Las comunidades costeras que han pescado y pescan grandes tiburones tienen más probabilidades de incorporar "un mayor número de dientes en una gama más amplia de herramientas".

En las culturas actuales, se ha observado que, cuando no se usan para adornar el cuerpo humano, los dientes de tiburón se utilizan casi universalmente para crear espadas para la guerra o rituales, incluido el combate ritualizado.

Por ejemplo, un cuchillo de combate que se encuentra en todo el norte de Queensland, Australia, tiene una sola hoja larga hecha de aproximadamente 15 dientes de tiburón colocados uno tras otro en un eje de madera dura con forma de óvalo, y se usa para golpear el flanco o las nalgas de un adversario.

Las armas de todo tipo, incluidas lanzas, cuchillos y garrotes, reforzadas con dientes de tiburón se conocen en Nueva Guinea continental y Micronesia, mientras que el traje de luto en Tahití también incorpora las lanzas. Más al este, los pueblos de Kiribati son famosos por sus dagas, espadas y picas con incisivos de tiburones que se utilizaron en conflictos altamente ritualizados y a menudo fatales.

Incluso se cree que los dientes encontrados en contextos arqueológicos mayas y mexicanos se utilizaron para derramamientos de sangre ritualizados y se sabe que los dientes de tiburón sirvieron como hojas para tatuar en Tonga, Aotearoa, Nueva Zelanda y Kiribati. En Hawái, los llamados "cortadores de dientes de tiburón" se utilizaban como armas ocultas y para "cortar a los jefes muertos y limpiar sus huesos antes de los entierros habituales", según los investigadores en su estudio.

Este descubrimiento arqueológico en Indonesia ilustra cómo los seres humanos han utilizado su ingenio para crear armas mortíferas desde tiempos antiguos. Los cuchillos hechos con dientes de tiburón tigre encontrados en la isla de Célebes son una prueba de la creatividad y la habilidad técnica de la cultura Toalean. Estas armas, utilizadas tanto en rituales como en guerras, demuestran cómo la violencia ha sido parte de nuestra historia desde hace miles de años. Nos hace reflexionar sobre la naturaleza humana y cómo hemos utilizado nuestra inteligencia para sobrevivir en un mundo lleno de conflictos.

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